Debussy – Estampes, Images, Préludes + Presentation (recording of the Century : Claudio Arrau)

January 3, 2020 posted by


In the twentieth century, the role that the piano should play in music has been a concern for many composers. The way in which this instrument had been used by the great Romantic composers was a cause for reflection and an attempt was made to re-evaluate its possibilities. Claude Debussy was the first artist to seek to renew piano writing. His ‘Préludes’ and ‘Images’, for example, are full of strikingly beautiful effects: he made very subtle use of the pedal to drown out the sounds of chords and exploited the phenomenon of sympathetic resonances, in which the vibrations of a held chord combine with other notes to form unusual sonorities. He also treated the chords as sounds in themselves rather than as part of a harmonic ensemble. The innovations introduced by Debussy led other composers to try new experiments. Durand, the music publisher, once remarked that when Debussy played, people forgot that the piano had hammers… Claudio Arrau paints an epic fresco of Debussy’s music. The piano becomes a master’s canvas that he paints with great meticulousness. Each melody, each chord, each note expressed by the pianist is a fairy-tale universe that unfolds, encircles and penetrates us. At 80 years old, Arrau is here at the top of his art, the art of touch, the art of making us forget the hammers.. END

30 Comments

30 Replies to “Debussy – Estampes, Images, Préludes + Presentation (recording of the Century : Claudio Arrau)”

  1. Classical Music/ /Reference Recording says:

    Claude Debussy (1862-1918) – Estampes, Images (Book 1 & 2), Préludes (Book 1 & 2)
    Click to activate the English subtitles for the presentation (00:00–02:10)
    Estampes, L 100
    Pagodes (00:00)
    La Soirée Dans Grenade (05:06)
    Jardins Sous La Pluie (10:49)

    Images Book 1, L 110
    Reflets Dans L’Eau (14:52)
    Hommage A Rameau (20:18)
    Mouvement (27:50)
    Images Book 2, L 111
    Cloches A Travers Les Feuilles (31:15)
    Et La Lune Descend Sur Le Temple Qui Fut (36:42)
    Poissons D’Or (42:54)

    Preludes, Book 1, L 117
    Danseuses De Delphes (47:19)
    Voiles (50:34)
    Le Vent Dans La Plaine (55:02)
    Les Sons et les Parfums Tournent dans l’Air du Soir (57:12)
    Les Collines d’Anacapri (1:01:03)
    Des Pas sur la Neige (1:04:08)
    Ce qu’a Vu le Vent d’Ouest (1:08:14)
    La Fille au Cheuveux de Lin (1:11:46)
    La Sérénade Interrompue (1:14:35)
    La Cathédrale Engloutie (1:17:34)
    La Danse de Puck (1:24:22)
    Minstrels (1:27:52)

    Preludes, Book 2, L 123
    Brouillards (1:30:10)
    Feuilles Mortes (1:33:46)
    La Puerta Del Vino (1:37:42)
    Les Fées sont d’Exquises Danseuses (1:41:22)
    Bruyères (1:44:40)
    General Lavine, Eccentric (1:47:40)
    La Terasse des Audiences du Clair de Lune (1:50:28)
    Ondine (1:55:58)
    Hommage À, S Pickwick, Esq., P. P. M. P. C. (1:59:32)
    Canope (2:02:26)
    Les Tierces Alternées (2:06:02)
    Feux d’Artifice (2:09:04)

    Piano : Claudio Arrau
    Recorded in 1979,1980

    Au XXe siècle, le rôle que doit jouer le piano dans la musique a été un sujet de préoccupation pour beaucoup de compositeurs. La manière dont cet instrument avait été utilisé par les grands compositeurs romantiques a été matière à reflexion et on a cherché à réévaluer ses possibilités.

    Claude Debussy a été le premier artiste à chercher à renouveler l’écriture pianistique. Ses ‘Préludes' et ‘Images’ sont, par exemple, remplis d’effets d’une beauté frappante : il y fit un usage très subtil de la pédale pour noyer les sonorités des accords et exploita le phénomène des résonances sympathiques selon lequel les vibrations d’un accord tenu se combinent avec d’autres notes pour former des sonorités inhabituelles. Il traita aussi les accords comme des sonorités en elles-mêmes plutôt que comme des éléments d’un ensemble à vocation harmonique.

    Les innovations introduites par Debussy conduisirent d’autre compositeurs à tenter de nouvelle expériences. Durand, l’éditeur de musique, fit un jour remarquer que, lorsque Debussy jouait, on oubliait que le piano avait des marteaux..

    Claudio Arrau peint une fresque épique de la musique de Debussy. Le piano devient une toile de maitre qu’il paint avec une grande minutie. Chaque mélodie, chaque accord, chaque note exprimée par le pianiste est un univers féérique qui se déploie, nous encercle et nous pénètre. À 80 ans passés, Arrau est ici au sommet de son art, l’art du toucher pianistique, l’art de faire oublier les marteaux..

    Claudio Arrau : The Emperor (A film in English – Español Subtitulado) / The Emperor Concerto https://www.youtube.com/watch?v=lqFGXwomwOw&list=PL3UZpQL9LIxOhkdci2M8WKMSVaf9WiF8x&index=6

    Claude Debussy PLAYLIST (references recordings) https://www.youtube.com/watch?v=5dFceiCR8sU&list=PL3UZpQL9LIxNVtIKMcyB_LBU_ZUPONxWd&index=1

    Another cycle rarely played but magnificent : Mendelssohn – The Piano Works / Songs without Words (reference recording) https://www.youtube.com/watch?v=fZJLAAspeaU&list=PL3UZpQL9LIxNEOECwK4VjfNazYgWVbApx&index=4

  2. Boris lo says:

    Ha, je suis content a ne pas etre le seul a defendre Arrau comme meilleur interprete de Debussy! Avec Chaplin en second place 😛

  3. teddy toto says:

    Arrau's interpretations of Debussy are beautiful. I don't know of a pianist who communicates more through his interpretation than Arrau. His technical mastery is always in the service of the beautiful.

  4. titomun123 says:

    Qui aime le bruit de la mer

    Mon oreille est un coquillage

  5. Peteklatcomposer says:

    Very grateful for this, only sorry that Pour le Piano is not here too!

  6. Lieutenant McBallsy says:

    I didn't knew that Augusto Pinochet played piano

  7. Dr Ratioux Boré Ruxandra says:

    en effet cette délicatesse de Arrau n' est pas donnée à tous les pianises dans le rendu d un Debussy.

  8. quark libidinal says:

    une très belle interprétation de mr arrau , quel génie , et ce jusqu'à un âge si avancé merci

  9. Stephen Messick says:

    So what's going on with posts to Facebook? It used to be "hit like" and go to the Facebook logo and boom you were done. Am I suddenly doing something backwards??

  10. Jean-Jacques says:

    la Perfection c'est magnifique  du bonheur merci

  11. CHILEISA says:

    Quedo anonadada….👏👏👏🌻⚘

  12. Héctor Max Alvelais Lassmann says:

    Beautiful!

  13. Gérard Begni says:

    The music of Debussy is multilayered, and this is probably as important as his harmonic innovations. Claudio Arrau is unique in that sense that we can clearly hear each of these layers. He renders Debussy's pieces with all their complexity.

  14. Shin-i-chi Kozima says:

    古利根川が光できらめいているところに風がゆったりと吹いてきて草木をゆらしているようです。

  15. quark libidinal says:

    arrau est génial comme souvent même si j ai une préférence pour arturo benedeti michelangeli qui reste pour moi le meilleur interprète de debussy ,, mais le jeu d arrau est d une pureté cristalline difficilement accessible ,,

  16. Rainer Zufall says:

    Debussy I can't thank you enough for your music….. It enriches my life so, SO much!! It makes me explore my innermost feelings and thoughts. It made me begin to play the piano. I am eternally thankful for your work and of course the work of all the people that allow me to go to my computer and play almost any music I want, whenever I want.

  17. Francoise Pailhes says:

    Magnifiques accords. Un peu Satie

  18. Thorsten Toepp says:

    Indeed a reference recording. Maybe the best Debussy recorded. Arrau was a genius, look his Chopin recordings….

  19. Luciano Arrau says:

    Profundidad, Belleza desbordante… Debussy y Arrau, dos seres luminosos al servicio de la música, y que nos regalaron tanto!!!!

  20. Shin-i-chi Kozima says:

    It is an intense masterpiece that heals the thirst and lament of the human soul. This is deep and heavy.

  21. Edson Ferreira says:

    masterpiece! beautiful!

  22. jedusaran says:

    On a dit que "Reflets dans l'eau" est une traduction sonore du silence. C'est vrai !

  23. minjeong song says:

    🔮💎💙💙💙

  24. Анна Кожанова says:

    , from Italian salone

  25. Laurence Esposito says:

    Always in the moment – this fabulous artist is an example to us all. He had abounding choices at his fingertips. He made music always.

  26. Marcos Vinicios Ribeiro / Composer says:

    Magical !!!!

  27. 松村訓明 says:

    クラウディオ・アラウさんの演奏は素晴らしいです。ありがとうございます。

  28. Halcyon Days says:

    The inimitable, Claudio Arrau.

  29. zmi060200 says:

    C"est merveilleuse cette interpretation du grand Claudio Arrau!!! Et c'est merveilleuse la musique de Debussy!!

  30. crux314 says:

    1:59:30 Is it me or this is a part of the english anthem?

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